找方向:人生目標影響快樂程度

by 浣熊心理師
找方向:人生目標影響快樂程度

在自我決定論(Self-Determination Theory, SDT)中,目標內容理論(Goal Content Theory)是其中的一個小理論。自我決定論有很大量的篇幅在討論內在動機的種類,以及如何養成內在動機,但是一個從為什麼(why)移動到做什麼(what)的視角移轉:做什麼事情,會讓你感到快樂?



訂定人生目標

小時候,跨年除了倒數和放煙火外,老師都會給新年新希望的作業,讓自己可以在新的一年完成呢。長大後,這個習慣會持續嗎?我們為自己訂定什麼樣的目標,是目標內容理論(Goal Content Theory)的最主要內涵。比如說,某一年我的年初規劃目標和年底覆盤長的像這樣:

項目年初規劃年底覆盤
財務累積希望能夠再累積個幾萬元的存款和做好資產配置。因為換了工作沒有領年終獎金,同時那一年股市大衰退,整體來說非常不成功
健康要規律游泳、跑步,另外去參加重訓課程,增加體力和肌肉量。有規律的游泳跟跑步,並且參加重訓,體力跟肌肉量都有提升,算成功
心理空間及時間掌握換一個較輕鬆的工作,離家裡比較近,有比較多的時間和自己相處。雖然換了工作,但並沒有適當使用時間,產出也沒有明顯增加,不算成功
關係的維持一個月一次回老家看父母親,並定時規劃與重要的親朋好友聚會。本來規劃的有做到,算成功
學習做飯、種植物、寫文字、多一點了解哲學議題。除了攝影有規律的練習拍照外,其他包含做飯、種植物、寫文字跟看哲學書都沒有完成,不算成功

在我的經驗中,每年年終覆盤去年表現和規劃明年的任務時,表示當時的我認為這是重要的事。但做不做的到是另外一件事。技巧、心態、執行力、決心、可不可控制都影響了最後的結果。舉例來說,財務累積,如果你累積的方式是在市場裡投資賺錢,能賺多少錢經常是老天決定要給你多少,而不是多努力就一定可以的。但其他的項目,如身體健康,這些可控的程度多很多,就是 更需要靠自己的毅力來完成。



不同目標的優先順序

如果之前我們就有訂定年度目標的習慣,可以回頭檢視一下這些目標分別是什麼。這些目標顯示了對你而言的重要性。如果先前並沒有訂定目標的習慣也沒關係,願望指數(Aspiration Index, AI, Kasser & Ryan, 1993)是一套協助檢視這些目標重要性排序的工具,表列了七個領域,每一個領域有五個子題說明內涵。之前如果已經有目標,可以用最右邊的欄位填入。

項目內容範例我的目標(範例)
財富我想成為非常有錢的人我希望可以有很多奢侈品我希望我可以在財務上取得成功我想變有錢我有足夠的錢去買任何我想要的東西希望能夠再累積個幾萬元的存款和做好資產配置。
聲望我希望我的名字被很多人知道希望被很多人羨慕 我希望我可以很有名我希望可以讓我的名字很常出現在大眾媒體前我希望被更多不同的人羨慕
好的外在形象我希望我可以成功隱藏老化的證據 我希望可以讓很多人覺得我看起來很正/帥,很有吸引力我希望我可以追上現在的流行時尚的服裝和髮型 達成我一直追求的外觀擁有一個別人覺得充滿吸引力的外表
個人成長我想成長及學習新東西在我人生結束的時候,我希望回顧時可以覺得自己非常有意義而完整我希望可以選擇我想做的,而不是被推著走 我想知道和接受我的實際上自己是誰對於我為什麼這樣子做,對自己有更深刻的了解做飯、種植物、寫文字、多一點了解哲學議題。換一個較輕鬆的工作,離家裡比較近,有比較多的時間和自己相處。
關係我希望可以有很多我數的出來的好朋友我希望可以和我愛的人分享生活我希望我擁有承諾的親密關係我希望可以感覺到真的有人愛我擁有一個更深刻且持續的關係一個月一次回老家看父母親,並定時規劃與重要的親朋好友聚會。
社群我希望可以讓社會更美好我希望可以協助那些需要幫助的人並不求回報 我希望可以努力工作讓世界變得更好 我想協助別人改善他們的生活幫助那些需要幫助的人
身體健康我希望我可以身體健康我希望可以對我的體態感覺良好 我希望可以讓自己更健康我想遠離疾病我想有一個健康的生活方式要規律游泳、跑步,另外去參加重訓課程,增加體力和肌肉量。

這些以自己之某年的舉例可以發現,聲望、好的外在形象、對社會有貢獻並不在我一開始的目標框架的範圍之內,這三個應該是比較不重要的項目。相較而言,財富、個人成長、關係和身體健康是我在意的項目,但因為賺錢真的很看緣分,所以我的重要性是個人成長>關係>身體健康>財富。用這個方式,就可以把目標之間重要性排序出來。我們也邀請您就前述項目排排看目標。



目標會影響你的快樂程度

你排好目標了嗎?都是目標,為什麼這個排序重要呢?這就是自我決定論中目標內容理論(Goal Content Theory, GCT)核心的觀點之一:決定了怎麼樣的目標比較重要,就會決定了你的快樂程度(Kasser & Ryan, 1996)。


內在願望與外在願望

首先,這些學者先將這些領域的願望做因素分析,希望能夠找到願望之間是否有更根本的願望。結果發現這七個領域,可以更簡單的分成「內在的願望」和「外在的願望」:

  • 內在願望:個人成長、有意義的關係、對社群的貢獻、身體健康
  • 外在願望:財富、名聲、個人的外在形象
目標可以分成內在目標和外在目標

外在願望與心理健康呈負相關

研究者同時也收了心理健康相關的指標,如自我實現、活力性、憂鬱、焦慮、和自陳生理症狀的指標。如果以內在願望和外在願望當作自變數,將心理健康指標做為依變項來跑回歸分析時,發現內在願望與較高的自我實現、較高的活力有正相關,而外在願望與較低的自我實現、較低的活力、有較高的憂鬱傾向和較多的生理症狀相關

外在動機與心理健康呈現負相關

也就是說,選擇哪個當作人生目標,基本上就會決定之後過的快不快樂。如果你選擇的大多數目標,都是希望能夠賺到更多的錢、有很好的名譽聲量、有很好的外表吸引力,在心理健康相關的指標就會有較多情緒低落、缺乏自我實現和較沒活力。


難以判斷動機的那些理由

對於這個結論是不是真的這麼肯定,我們可能會有一些懷疑,然後想到一些身邊很難判斷根本原因的例子。例如說:

  • 台灣是住房自有率非常高的國家,在有土斯有財的觀念下,想要有一個家是很多人都有的目標。這個目標高機率會是財務目標。但也有一些人想要有家,是因為想提供給家人更好的生活環境,這個時候可能不只是財務目標,還有希望與家人有更深刻連結、讓家人感到快樂的重要關係目標。
  • 有很多有錢的人賺錢的同時,也投入大量的錢做慈善。

沒錯,這些狀況都很有可能不符合我們原先認為的內在願望和外在願望。因此重要的是,真實的目標是什麼



目標要滿足需求,才能產生幸福感

但為什麼這些目標可以提升幸福感呢?為什麼內在目標可以,而內在目標不行?

在自我決定論的架構裡面,這些目標滿足了心理需求;而心理需求得到滿足時,就產生幸福感。也就是說,心理需求實際上是目標執行跟幸福感的中介(mediated)項目。讓我們會用一張簡單的圖來說明這個概念:

目標訂定 ——> 心理需求(autonomy, competence, relatedness)中介 → 幸福感

舉例來說,我們訂了一個「希望可以賺更多錢」的外部目標。因為中介就是「中間的事情要發生,才能往後推導」,所以問題變成是:

  • 賺更多錢可以增加自主感⋯嗎?有錢之後的「消費」或許有可能。但如果是討論「賺錢」的過程,資本市場的變動、或是老闆的願望、態度等,有太多無法自己決定的事,這些都不見得能夠增加自主感。
  • 賺更多錢可以增加與他人連結的感受⋯嗎?有可能可以。就像我們在另外一篇文章提過,如果將錢花在經驗性的消費,有可能可以提升跟他人的連結感。但如果只是將錢花在物質性的購物,非常有可能無法增加你的幸福感。
  • 賺更多錢可以增加能力感⋯嗎?或許你會相信能力更好的人可以賺更多錢。但有時賺更多錢的理由跟選擇比較有關,如產業和科系,不見得和自己的能力有關。

只要像這樣思考,訂定的目標更對著心理需求跑,就可以更有效率的提升我們的幸福感。



接下來,你可以做的事——

  • 訂定你的目標。如果你之前不曾例行性的重新檢視和訂定生活想達成的目標,現在是一個很好的時機。這些目標中,哪一些是屬於外在的願望?哪一些是內在的願望?
  • 確定這些目標是否符合你的人生框架。以自我決定論的角度而言,只要這些目標能滿足自主感、感覺到有能力、或是讓你能夠與他人有更深刻的連結,就是一個能夠提升幸福感的目標方案。


如果對自我決定論有更多的興趣——

如果你跟我一樣,可能是以下幾種角色:

  • 對自我決定論有高度興趣,希望在理論和實務應用上有更多的了解
  • 現在正在寫論文,希望能夠應用正向心理學較為廣泛的理論作為假設的依據
  • 不排斥念原文書

由Ryan和Deci在2017年所作的 Self-Determination Theory: Basic Psychological Needs in Motivation, Development, and Wellness 是這個領域最重要的整理書籍。雖然2018後持續有一些重要文獻,如後設分析的研究結果需要另外整理,但是對於快速了解整個理論的架構有舉足輕重的地位。如果你是研究生,希望能夠傳寫一個完整的論文,這本書會非常適合你。

由於其定價的關係,有可能會差一點點錢可以達到免運條件。這個時候我會推薦多買一些便宜的東西,寧可獲得食物也不要付運費,例如像是好喝的TWG茶。透過前述的連結購買,我有可能可以獲得一點點回饋(真的是有可能而已XD)。浣熊感謝您對網站和內容的支持。

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